Einreise der Band verweigert: Conchita sagt Konzerte ab

Eigentlich hätte gestern Abend Österreichs Popstar Conchita gemeinsam mit dem syrischstämmigen Trio Basalt beim renommierten Edinburgh International Festival in Schottland auftreten sollen - als Teil des europaweiten Projekts „New European Songbook“. Die Behörden verweigerten Basalt nun aber die Visa - und Conchita cancelt das Konzert.

„Es tut uns allen sehr leid, weil wir uns auf den Auftritt gefreut hatten“, teilt die ESC-Gewinnerin auf ihrer Facebook-Seite mit, nachdem die britischen Behörden den drei Basalt-Musikern Amjad Khaboura, Noor Eli Khoury und Almonther Alshoufi, die seit über zwei Jahren in Österreich leben, das Einreisevisum verweigert haben.

Präsentation von arabisch-englischem Song geplant

Eigentlich hätten Conchita und die Band unter anderem ihren Song „Small House“ präsentieren sollen, der auf Arabisch und Englisch gesungen wird. Dieser entstand als Teil des vom ORF ins Leben gerufenen „New European Songbook“, der dritten Ausgabe eines internationalen Projekts, das 2015 mit „Songbook - Klassisches Lied trifft Videoclip“ seinen Ausgang nahm und im Vorjahr mit „New Shakespeare Songbook“ seine Fortsetzung fand.

Das übergeordnete Motto war heuer die Integration und der kulturelle Austausch, weshalb nationale Musikgrößen gemeinsam mit Kollegen, die Migrationshintergrund haben, einen Song einspielten. Fassungslos zeigte sich Festivaldirektor Fergus Linehan angesichts des Vorgehens der Behörden gegenüber der Zeitung „The Scotsman“: „Es ist besonders schmerzlich angesichts des symbolischen Werts dieses Konzerts.“ Das letzte Wort sei hier noch nicht gesprochen: „Wenn wir es diesen August nicht schaffen, werden wir sie 2018 wieder einladen. Wir geben nicht auf!“