Mehr als 30 Tote bei Waldbränden in Kalifornien

Die Zahl der Toten bei den verheerenden Bränden in Nordkalifornien ist auf mindestens 31 gestiegen. Allein im Bezirk Sonoma seien 17 Leichen gefunden worden, teilten die Behörden gestern mit. Seit dem Ausbruch der verheerenden Brände in der Nacht auf Montag kämpfen Tausende Feuerwehrleute gegen die Flammen in der Weinanbauregion nördlich von San Francisco an.

Hunderte Menschen als vermisst gemeldet

Nach Schätzungen sind mehr als 3.500 Häuser zerstört. Die Sicherheitskräfte befürchteten weitere Todesopfer, denn mehrere hundert Menschen sind als vermisst gemeldet. Viele Gebiete sind ohne Strom und Telefonnetz, was das Auffinden von Angehörigen schwierig macht.

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Tausende Feuerwehrleute sind im Einsatz. Zahllose Menschen werden noch vermisst, die Suche gestaltet sich schwierig.

Mit Spürhunden sind Polizisten in den ausgebrannten Vierteln unterwegs. Die Identifizierung der Leichen sei recht schwierig, sagte Polizeichef Rob Giordano. „Wir finden Leichen, die fast unversehrt sind, von anderen Leichen sind nur noch Asche und Knochen übrig.“ Es sei „unrealistisch“ zu hoffen, dass nicht noch mehr Opfer gefunden werden, so Giordano.

Feuerwehreinsatz zeigt erste Erfolge

Der unermüdliche Einsatz Tausender Feuerwehrleute in Nordkalifornien zeigte gestern erste Erfolge. Einer der verheerenden Brände in Sonoma County sei zu zehn Prozent eingedämmt, teilten die Behörden mit.

Bewohner von Santa Rosa (Kalifornien) begutachten die Zerstörung nach den verheerenden Waldbränden

Reuters/Jim Urquhart

Bei starkem Wind breiteten sich die Flammen jedoch an anderen Stellen weiter aus. Am Mittwoch hatten die über 5.000 Einwohner von Calistoga den Befehl erhalten, ihre Häuser schnell zu räumen. Niemand sei dort im Moment willkommen, warnte der Bürgermeister des Ausflugsortes im Napa Valley. Einige Anrainer seien trotz der Warnung geblieben. „Sie sind auf sich gestellt“, sagte der Bürgermeister von Calistoga, Chris Canning. Die Feuerwehr könne keine Rettung garantieren.