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„Dann stürzte er komplett ab“

Beim Absturz eines Hubschraubers über dem East River in New York sind mindestens fünf Menschen ums Leben gekommen. Das meldeten der Sender Sky News und die „New York Times“ am Montag unter Berufung auf einen Sprecher der New Yorker Polizei. Zunächst war von zwei toten Passagieren und drei weiteren in Lebensgefahr die Rede gewesen. Der Pilot konnte sich rechtzeitig befreien.

Die Passagiere, die von Rettungstauchern geborgen wurden, hatten die Maschine offiziellen Angaben zufolge für ein privates Fotoshooting gechartert. Das Video eines Augenzeugen zeigt den Hubschrauber, wie er über dem Fluss an Höhe verliert, auf dem Wasser aufsetzt und dann mit noch drehendem Rotor seitwärts kippt.

„Sehr surreal“

Nach Angaben der Flugaufsichtsbehörde FAA lag der Eurocopter AS350 nach dem Absturz kopfüber im Wasser. Polizei und Feuerwehr waren mit Booten und Tauchern im Einsatz. Wie es zu dem Unfall kam, muss die Transportsicherheitsbehörde NTSB untersuchen. „Wir waren beim Abendessen, als wir einen roten Helikopter mit vollem Tempo auf das Wasser zufliegen sahen“, sagte Augenzeugin Arineh Nazarian dem TV-Sender ABC7. „Es sah sehr surreal aus (...), und dann stürzte er komplett ab und sank.“

Starke Strömung

Der Unfall ereignete sich kurz nach 19.00 Uhr Ortszeit (24.00 Uhr MEZ) auf Höhe der 90. Straße und des Stadtteils Upper East Side. Nach Angaben des Brandschutzbeauftragten waren die fünf Passagiere im Hubschrauber angeschnallt und mussten von Tauchern befreit und geborgen werden. Wegen der starken Strömung und der niedrigen Temperaturen sei für zwei Insassen die Hilfe zu spät gekommen, hieß es zuerst.

Pilot soll Problem mit Motor gemeldet haben

Mehrere Fernsehsender zeigten Bilder des untergehenden roten Hubschraubers. Er gehört der Firma Liberty, die Rundflüge für Touristen anbietet. Polizeichef James O’Neill sagte, der Helikopter sei von Fotografen gemietet worden. Die Unglücksursache war zunächst unklar, Medien berichteten von einem Notruf des Piloten kurz vor dem Absturz. Er habe von einem Motorproblem gesprochen.

Touristenflüge nur über Hudson River

Helikopter fliegen regelmäßig über der Metropole. Touristische Flüge sind allerdings nur über dem Hudson River zwischen Manhattan und New Jersey zulässig. Private Charterflüge, etwa zum Flughafen John F. Kenney und weiter in Richtung Long Island, fliegen aber auch auf der Ostseite Manhattans über den East River. Zudem sind Hubschrauber von Polizei, Feuerwehr und Nachrichtensendern im Einsatz.

Einsatzkräfte in New York

APA/AFP/Getty Images/Eduardo Munoz Alvarez

Zahlreiche Einsatzkräfte waren in der Nähe des Unglücksorts an der Upper East Side

Ein ähnlich schwerer Unfall hatte sich in New York zuletzt im August 2009 ereignet, als über dem Hudson River ein Hubschrauber mit einem Kleinflugzeug kollidierte. Neun Menschen starben, darunter fünf italienische Touristen. Bei einem Absturz im Oktober 2011 konnten vier Insassen aus einem Hubschrauber im East River gerettet werden.

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