„Chewbacca“ in Star Wars
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1944–2019

Chewbacca-Darsteller Peter Mayhew ist tot

Er war der „sanfteste aller Riesen“: „Star Wars“-Fans und Schauspielerkollegen trauern um den am Dienstag verstorbenen Chewbacca-Darsteller Peter Mayhew. Er galt als gutherzig und machte den haarigen Wookiee zu einem Liebling der Sternensaga.

Der gebürtige Brite sei am 30. April auf seinem Anwesen im US-Bundesstaat Texas gestorben, teilte Mayhews Familie am Donnerstag auf seiner Twitter-Seite mit. Der Schauspieler wurde 74 Jahre alt. Die Todesursache nannte die Familie nicht. Ende Juni sei eine Trauerfeier für Freunde und Angehörige geplant, für Fans soll im Dezember in Los Angeles ein Treffen stattfinden, hieß es in der Mitteilung.

„Star Wars“-Schöpfer George Lucas hatte den über 2,20 Meter großen Darsteller 1977 für „Krieg der Sterne“ gecastet. Weitere vier Male schlüpfte Mayhew in das Kostüm der beliebten Wookiee-Figur, zuletzt für den 2015 erschienenen Film „Star Wars: Das Erwachen der Macht“. Dafür habe sich Mayhew „zurück aus dem Rollstuhl gekämpft, um aufrecht zu stehen und Chewbacca noch einmal zu verkörpern“, teilte die Familie mit. „Er hat sein Herz und seine Seele in die Chewbacca-Rolle gesteckt.“

Han Solos treuer Gefährte

Danach führte er seinen Nachfolger, den Finnen Joonas Suotamo, in die Rolle ein. Chewbacca ist in der „Star Wars“-Reihe der treue Gefährte des Schmugglers Han Solo, als Kopilot steuert er das Raumschiff „Millennium Falcon“.

Peter Mayhew
AP/Invision/Jordan Strauss
Peter Mayhew spielte Chewbacca sogar noch, als er bereits die meiste Zeit im Rollstuhl saß

Ehemalige Kollegen trauern um Mayhew, darunter auch Lucas. „Peter war ein wunderbarer Mann. Er kam einem Wookiee näher als jeder andere Mensch: großes Herz, sanfte Natur … und ich habe gelernt, ihn immer gewinnen zu lassen. Er war ein guter Freund, und ich bin traurig über seinen Tod“, zitierte der „Hollywood Reporter“ den „Star Wars“-Schöpfer.

Ford: „Freunde im Leben“

Über seinen behaarten Riesenkumpel sagte Han-Solo-Darsteller Harrison Ford nach Angaben des „Hollywood Reporter“: „Wir waren Partner im Film und Freunde im Leben.“ Ford beschrieb Mayhew laut dem Bericht als einen „freundlichen und sanften Menschen“.

Harrison Ford, Anthony Daniels, Carrie Fisher und Peter Mayhew
AP
Harrison Ford (Han Solo), Anthony Daniels (C3PO), Carrie Fisher (Prinzessin Leia) und Peter Mayhew (Chewbacca) (1978)

Luke-Skywalker-Darsteller Mark Hamill schrieb auf Twitter: „Er war der sanfteste aller Riesen – ein großer Mann mit einem noch größeren Herzen, der es nie versäumt hat, mich zum Lächeln zu bringen & ein treuer Freund, den ich sehr liebte – ich bin dankbar für die Erinnerungen, die wir teilten & ich bin ein besserer Mann, einfach nur weil ich ihn gekannt habe. Danke, Pete.“ Der Schauspieler hinterlässt seine Ehefrau und drei Kinder.