Simon-Wiesenthal-Preis ging an vier Zeitzeugen

Vier Zeitzeugen – Lily Ebert (Großbritannien), Zwi Nagal (Israel), Karl Pfeifer (Österreich) und Liliana Segre (Italien) – sind die Preisträgerinnen und Preisträger des heuer erstmals vergebenen Simon-Wiesenthal-Preises. Sie bekamen den Hauptpreis, stellvertretend für alle Zeitzeugen, weil sie ihr Leben in den Dienst der Erinnerung an die Schoah gestellt haben. Verliehen hat die Preise gestern Nationalratspräsident Wolfgang Sobotka (ÖVP) im Parlament in der Hofburg.

Mit dem – zum Andenken an Simon Wiesenthal geschaffenen und jährlich mit 30.000 Euro dotierten – Preis wird zivilgesellschaftliches Engagement im Kampf gegen Verdrängung und Verharmlosung „der historischen Wahrheit“ gewürdigt. Ausgezeichnet werden Projekte und Personen, „die sich dafür einsetzen und im Namen der Opfer der Schoah ihre Stimme erheben“, erläuterte Sobotka.

284 Einreichungen

Die Entscheidung traf das Kuratorium des Nationalfonds der Republik für Opfer des Nationalsozialismus auf Basis der von einer unabhängigen Jury getroffenen Vorauswahl aus den 284 Einreichungen aus 31 Ländern. Es gebe heute nicht mehr viele Überlebende des Holocaust, denen man eine Ehrung zukommen lassen kann, war die Überlegung dahinter, dass bei der Premiere der mit 15.000 Euro dotierte Hauptpreis vier Zeitzeugen gemeinsam zuerkannt wurde.

Außerdem wurde die Zentrale österreichische Forschungsstelle Nachkriegsjustiz (mit dem Preis für zivilgesellschaftliches Engagement für Aufklärung über den Holocaust) ausgezeichnet, als „international herausragende Forschungseinrichtung, die ganz im Sinne von Simon Wiesenthal tätig ist“. Der Preis für zivilgesellschaftliches Engagement gegen Antisemitismus ging an das Jüdische Forum für Demokratie und gegen Antisemitismus, für seine „großartige ehrenamtliche Arbeit“ in Deutschland, nämlich die Dokumentation antisemitischer Vorfälle bei Demonstrationen.

„Antisemitismus ist kein Problem der Vergangenheit, er geht uns alle an“, stellte Hannah Lessing, die Generalsekretärin des Nationalfonds, fest.