„Country Roads“ ist neue Hymne von West Virginia

Der Welthit „Country Roads“ von John Denver ist die neue Hymne des US-Bundesstaates West Virginia. Das Parlament von West Virginia stimmte gestern mit großer Mehrheit für die Annahme einer entsprechenden Entschließung.

„Country Road“ beginnt mit den Worten „Almost Heaven, West Virginia“ und beschreibt die Schönheit der Natur in dem ansonsten nicht gerade prosperierenden Bundesstaat. Der 1971 veröffentlichte Song ist so populär, dass die West Virginians ihren Staat mittlerweile selbst als „Almost Heaven“, „fast der Himmel“, bezeichnen und es gibt sogar ein Bier, das so heißt. Allerdings ist „Take Me Home, Country Roads“ nicht die alleinige Hymne West Virginias. Drei „State Songs“ gab es schon, der jüngste von 1962.

Denver hatte den Song zusammen mit Bill Danoff geschrieben. Danoff war vorher nie in West Virginia. Auch Denver hatte eigentlich nicht viel mit dem Staat zu tun. Sein Lieblingsstaat war Colorado, von dessen Hauptstadt er seinen Künstlernamen entlieh. Der Sohn einer deutschstämmigen Familie, der eigentlich Henry John Deutschendorf hieß, starb 1997, als sein Flugzeug in den Pazifik stürzte.