Wissenschaftler entdecken potenziell bewohnbare Planeten

Dieser Artikel ist älter als ein Jahr.

Auf der Suche nach außerirdischem Leben haben Astronomen drei erdähnliche Planeten ins Visier genommen: In einer Entfernung von 39 Lichtjahren zur Erde entdeckte ein internationales Wissenschaftlerteam ein Planetensystem, das die richtigen Voraussetzungen für die Entstehung von Leben aufweisen könnte: gemäßigte Temperaturen, flüssiges Wasser und eine erdähnliche Größe.

Die Autoren veröffentlichten ihre Studie heute im Fachmagazin „Nature“. Koautor Julien de Witt von der US-Hochschule MIT bezeichnete die Entdeckung als einen „Hauptgewinn in unserem Bereich“. Er gehe davon aus, dass „noch in unserer Generation“ nachgewiesen werden könne, ob es auf den drei Planeten außerirdisches Leben gebe. Sie kreisen um einen Zwergstern, der etwa ein Achtel der Größe unserer Sonne hat, aber deutlich kühler ist. Der Stern bekam den Namen „Trappist-1“.

Hauptautor Michael Gillon von der Universität im belgischen Lüttich hob hervor, dass die drei Planeten nahe genug an der Erde seien, um sie mit bereits vorhandener Technik zu untersuchen - etwa in der Frage, ob diese Planeten eine Atmosphäre haben. Nach jetziger Einschätzung der Wissenschaftler seien die drei Planeten „potenziell bewohnbar“, sagte Gillon. Auf der Suche der Wissenschaftler nach außerirdischem Leben eröffne die Entdeckung gänzlich neue „Jagdreviere“.